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Activité (Psychologie)


Ensemble des actes d’un être vivant. ― Il y a différents niveaux d’activité.  L’activité  réflexe  correspond à une libération d’énergie par simple réaction à un excitant. C’est une activité nerveuse dite inférieure, par opposition à l’activité nerveuse supérieure, qui fait intervenir le cerveau et des mécanismes d’une extrême complexité, dont les phénomènes de pensée, par exemple, sont issus. L’activité est étroitement liée aux pulsions et aux besoins.

Cette constatation a donné la possibilité aux psychologues de laboratoire d’évaluer la force de certaines tendances en employant la méthode d’obstruction, ou d’autres techniques, toutes fondées sur la mesure de l’activité déployée pour satisfaire un besoin. C’est ainsi qu’un rat affamé, placé dans une boîte spéciale, doit, pour obtenir de la nourriture, appuyer sur un levier; à chaque pression une boulette apparaît. Le nombre de boulettes, c’est-à-dire l’activité dépensée, donne, objectivement, une mesure de la faim de l’animal.  (V.  besoin, obstruction, pulsion.)