«

»

Aliénation mentale

folie, trouble de l’esprit qui rend la vie sociale impossible. —— C’est par référence à la société que ce terme s’entend dans son acception profonde. L’aliéné est incapable de mener une vie normale, de se conformer aux règles de son groupe social. En cela, il est aliéné, c’est-à-dire étranger (alienus, en latin, signifie « autre, étranger »). Ce qui définit essentiellement l’aliénation mentale, c’est la perturbation de la relation avec autrui, l’altération de la fonction de communication avec l’entourage. Chez l’aliéné, les moyens d’expression sont troublés, les attitudes et le langage singuliers, difficilement compréhensibles. Son comporte ment inadapté constitue souvent une source de désordre, voire de danger social, qui motive son internement dans un hôpital psychiatrique, provoqué, parfois, par l’autorité administrative. (V. communication, psychose.)