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Animisme (Psychologie)

Croyance que toute chose est animée et intentionnée. —— Cette attitude se rencontre chez les jeunes enfants et les peuplades primitives, qui sont incapables d’expliquer autrement les phénomènes dont ils ne comprennent pas le mécanisme. L’enfant qui se sent accompagné par la Lune pendant sa promenade nocturne est persuadé que celle-ci le suit. De même, les éléments déchaînés sont, plus ou moins consciemment, assimilés par les esprits simples à la colère divine, que l’on essaie de calmer avec des sacrifices propitiatoires. Ce système de pensée, qui remonte aux débuts de l’humanité, se perpétue avec les enfants et se retrouve actuellement non seulement chez cent trente-cinq millions d’hommes (principalement des habitants d’Afrique, d’Asie et d’Océanie), mais encore chez presque tous les individus peu cultivés.