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Anticipation (Psychologie)

Action de devancer. —— Par un mouvement de la pensée, une action déterminée peut être exécutée avant l’apparition du signal attendu. Par exemple, dans une compétition sportive reposant sur une épreuve de vitesse, l’observateur qui voit le gagnant s’approcher du but peut anticiper la victoire de quelques centièmes de seconde et arrêter trop tôt son chronomètre.
L’expérience quotidienne montre que la pensée organise régulièrement des schémas anticipatoires à partir de certains éléments. Cela est particulièrement net dans la lecture ou le déchiffrage d’une partition musicale, quand le lecteur « devine » ce qui va suivre. Les travaux de psychologie animale ont établi que l’anticipation existe aussi chez les bêtes, même chez les invertébrés inférieurs (il s’agit dans ce cas d’une réaction adaptative à un stimulus conditionnel); chez les rats à qui l’on fait parcourir un labyrinthe, elle s’observe comme un fait de comportement habituel le rat « prévoit » le prochain tournant.