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Automatisme (Psychologie)

Caractère de ce qui échappe à la volonté. —— Les réflexes, l’activité du cœur, celle des centres respiratoires et de l’appareil gastro-intestinal sont les principaux automatismes biologiques de l’organisme. Normalement, une activité apprise et fréquemment répétée devient automatique (boutonner ses vêtements, par ex.). Pour les psychanalystes, ce sont des comportements entiers, précocement fixés dans l’enfance, qui peuvent se répéter automatiquement, au cours du développement ultérieur de l’individu. Dans certains états pathologiques (hystérie, épilepsie) on peut observer des activités automatiques, telles que marcher ou prendre le train, qui échappent à la conscience des malades. Et souvent, dans les délires, ceux~i font état de phénomènes d’automatisme mental, vécus par eux comme une manipulation de leur personnalité : « on » les fait parler ou agir; « on » commande leurs pensées. (V. répétition.)