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But (Psychologie)

Fin que l’on se propose d’atteindre. — La nourriture convoitée constitue un but pour l’individu affamé, qui dirigera toutes ses forces vers la même région pour réaliser son dessein. Quand un but est inaccessible, il peut être remplacé par un autre, à peu près semblable. Pendant la guerre, les privations ont conduit les populations à consommer des « ersatz » (produits de remplacement) des topinambours au lieu de pommes de terre, du malt à la place de café, etc. L’intérêt s’est déplacé du but initial vers un but secondaire, substitutif.

Il advient parfois que deux buts poursuivis se trouvent dans des directions contradictoires : dans le cas d’un animal attiré par un appât situé au-delà d’un obstacle douloureux (plancher électrifié), par exemple. Une telle situation est alors génératrice d’anxiété et d’un état de désadaptation d’allure névrotique.