«

»

Catalepsie

(Du gr. katolêpsis, attaque), état pathologique caractérisé par la perte momentanée de la sensibilité et de la contractilité volontaire des muscles. — Le corps du malade devient aussi plastique que de la cire molle (flexibilité cireuse) et conserve les attitudes qu’on lui donne, sans fatigue apparente. Certaines crises de sommeil cataleptique au cours des- quelles le patient peut donner l’impression de la mort (elles sont susceptibles de durer des heures, sinon des mois) se produisent à la suite de violents chocs émotionnels.

La catalepsie se rencontre dans l’hystérie, l’hypnose et, surtout, dans la démence précoce à forme catatonique. (V. hystérie.)