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Circoncision

Intervention chirurgicale bénigne consistant à exciser le prépuce. — Chez la plupart des peuples sémitiques et africains, la circoncision revêt une grande importance. Les uns la considèrent comme le signe de l’alliance divine avec Abraham, les autres comme une mesure d’hygiène, mais il est possible aussi que cette opération symbolise la renonciation aux péchés de la chair (Philon) et la castration. Elle a dans certaines structures sociales une valeur rituelle d’entrée dans le monde viril adulte. (V. castration.)