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Travail à la chaîne

Mode de travail où le produit à fabriquer se déplace à une cadence déterminée et s’arrête, successivement, devant les ouvriers, chargés chacun d’une opération particulière. – Le but du travail à la chaîne est de rendre plus efficace la collaboration entre l’homme et la machine. Cette forme moderne de travail peut être considérée comme une étape intermédiaire entre le travail artisanal et l’automation. Certains ouvriers la préfèrent au travail libre, car ils se sentent dégagés de toute responsabilité. D’autres, au contraire, ne supportent pas le rythme que la chaîne leur impose, le travail parcellaire qu’ils effectuent, et souffrent des relations dépersonnalisées qui existent à tous les échelons.

Dans son film les Temps modernes, Charlie Chaplin a exprimé de façon poignante les souffrances morales de ces derniers. Le travail à la chaîne est déshumanisant. Il transforme I’homme « en machine a re pétition » (G. Friedmann).