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Concept

Idée abstraite et générale. — Le concept est une construction symbolique de l’esprit qui, par-delà les données sensorielles, tend à atteindre l’essence des objets et les groupe dans un même ensemble. La pirogue, le dériveur léger, le chalutier, le paquebot France sont des bateaux; le voleur et le bandit sont des délinquants; la fièvre typhoïde et la tuberculose sont des maladies. Les concepts « bateau », « délinquant » et « maladie » sont les produits de notre expérience, que le langage permet d’exprimer symboliquement. La formation des concepts, particulièrement bien étudiée par Jean Piaget, est fonction de la maturation intellectuelle et du développement du langage. Il est possible d’étudier expérimentalement le niveau de la pensée conceptuelle d’un sujet par des tests de classement d’objets de couleurs et de formes différentes, par exemple. (V. maturation.)