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Conservation (instinct de)

Ensemble des mobiles qui poussent un individu à se conserver en vie. – Dans toutes les espèces animales on observe ce désir de conservation, qui se manifeste en particulier dans les comportements agressifs (pour se défendre ou satisfaire sa faim), le besoin de repos et la sexualité.

Cependant, chez l’homme, cet instinct reste dépendant des conditions 50ciales. Des groupes entiers d’individus ont disparu, en Polynésie par exemple, en l’espace d’une génération, par suite de l’invasion de leur territoire par les Blancs. Ce n’est pas qu’ils furent exterminés par la guerre ou la maladie, ou empêchés de subvenir à leurs besoins, mais, selon toute vraisemblance, parce qu’ils avaient perdu le goût et leur raison de vivre.