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Démence

Affaiblissement progressif et irréversible des fonctions intellectuelles do à des lésions cérébrales . — Cette affection se distingue de l’arriération — qui correspond à un arrêt du développement mental, par la perte de plus en plus importante de l’intelligence tandis que l’arriéré est né pauvre, le dément est un riche devenu pauvre; il a perdu la raison et le sens des valeurs morales. La démence est l’aboutissement d’un état morbide, infectieux comme dans le cas de la paralysie générale, d’origine syphilitique, inflammatoire (démence artériopathique) ou dégénératif (démence sénile). Elle est incurable, en principe, mais il est permis d’espérer que les progrès de la chimiothérapie entraîneront prochainement des améliora-fions de cet état. (V. paralysie générale, sénilité.)