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Douleur

Impression pénible (en dehors de la pathologie de la dou¬leur). – La douleur est un signal, un moyen de défense de l’organisme, qui a pour fonction de faire cesser l’excitation dangereuse. Elle est pré-ventive, car elle permet de différen¬cier ce qui est nocif de ce qui ne l’est pas, et éducative le jeune enfant qui se brûle légèrement à la flamme d’une allumette évitera, par la suite, de jouer avec le feu; en cherchant à éviter la douleur, il apprend à se conduire. La sensibilité douloureuse, qui a ses voies et ses centres nerveux, dépend partielle-ment des conditions psychologiques et sociales : le martyr semble anesthésié par sa foi; beaucoup d’Indiens d’Amérique, conditionnés par leur éducation, paraissent ignorer la dou¬leur et, depuis quelques années, on apprend aux femmes enceintes la psychoprophylaxie, qui vise à rendre l’accouchement indolore.