«

»

Echantillon (Psychologie)

Tester un sujet consiste à lui faire subir diverses épreuves et à comparer ses résultats à ceux d’autres individus, constitués en un échantillon de référence. Celui-ci doit, avant tout, être représentatif de la population dans laquelle se situe (ou se situera) le sujet examiné. Le même étalonnage ne peut être utilisé dans des pays divers ou pour des individus appartenant à des niveaux socio-éco¬nomiques différents. Pour avoir mé¬connu ce principe élémentaire, de nombreux auteurs ont abouti à des conclusions totalement erronées. C’est ainsi que l’on a longtemps cru, en Amérique, à la supériorité intel¬lectuelle des Blancs sur les Noirs (C. C. Brigham) Des études ulté¬rieures plus fines montrèrent cepen¬dant que les différences enregistrées n’étaient pas dues aux différences de races, mais uniquement aux facteurs culturels et sociaux. En effet, des Noirs des Etats du Nord (New York), dont le statut socio-énomique est relativement élevé, obtiennent des notes supérieures à celles des Blancs venant du Sud (Mississippi)