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Ethologie

Science des mœurs. — L’éthologie est une branche de la psychologie animale. Elle étudie le comportement des animaux dans leur milieu naturel ou dans des conditions très proches de ce milieu. Chaque espèce à son monde propre (l’Umwelt de V. Uexküll), qu’il faut connaître pour comprendre les conduites animales. Le léopard en cage paraît inintelligent, incapable de résoudre un problème de simple détour pour atteindre un appât, car le monde artificiel dans lequel on l’a placé n’a aucune signification pour lui. Dans la nature, au contraire, où toute chose porte un sens, il se révèle capable de faire des détours considérables pour capturer sa proie. Le domaine de l’éthologie s’est étendu aux mœurs humaines. La psychologie moderne n’envisage ~lus l’homme isolé comme objet d’étude, mais le replace dans son milieu et considère tous les faits psychologiques (perception, apprentissage, etc.) sous l’angle psychosocial. (V. milieu.)