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Figure

Forme qui émerge d’un ensemble. — Le vase de fleurs que je vois sur mon bureau est un objet aux contours bien dessinés qui s’individualise par rapport à l’arrière-plan de la table. Le thème d’une symphonie est la mélodie qui s’en détache. Vase et mélodie sont des figures distinctes des ensembles perçus dont elles font partie. Ces notions de figure et de fond sont extensibles à tous les domaines. La maladie est une « figure » qui apparaît sur l’arrière-fond de l’organisme. Un retard scolaire n’est que l’émergence d’un trouble (figure) lié étroitement à la santé et aux conditions psychosociales (fond) de l’écolier. L’organisme fonctionne comme un tout dont les parties, qui peuvent apparaître occasionnelle-ment, sont indissociables. (V. Gestaltpsychologie.)