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Gauss (courbe de)

Courbe étudiée, simultanément, par Laplace et Gauss, qui représente la répartition normale des effectifs en fonction des notes. — Si, par exemple, l’on fait ranger côte à côte des colonnes de conscrits classés selon leur taille, on obtient des files de longueurs différentes : aux extrémités, elles sont très. courtes (car il y a peu de nains et peu de géants), tandis qu’elles atteignent leur importance maximale au centre, c’est-à-dire aux valeurs moyennes. Vue à vol d’oiseau, la population considérée se répartit, à peu près, de la façon indiquée sur le schéma ci-dessous. Si l’on joint par une ligne continue les points extrêmes de chaque file, on obtient une courbe en cloche, dont il est aisé de déterminer les valeurs centrales et la dispersion. La distribution des notes d’un bon test obéissant à la loi normale, la plupart des épreuves psychométriques modernes sont étalonnées à partir des valeurs tirées de la courbe de Gauss. (V. écart type.)