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Hormone

Substance chimique complexe produite par une glande à sécrétion interne et qui, versée directement dans le sang, influence à distance l’activité d’un organe. — Les hormones jouent un rôle essentiel dans le fonctionnement de l’organisme : elles interviennent dans le maintien de l’équilibre du milieu intérieur du corps, conditionnent sa morphologie (l’apparition des caractères sexuels secondaires à la puberté dépend des hormones sexuelles), agissent sur le comportement (activités sexuelles, conduites maternelles, etc.), le caractère (la femme qui a subi l’ablation des ovaires devient irritable, par ex.), et l’intelligence (l’insuffisance d’hormones thyroïdiennes entraîne une diminution de l’attention et la lenteur d’esprit). Lorsqu’elles ne sont pas présentes en quantité normale dans le corps, on observe de graves désordres mentaux (crétinisme, troubles nerveux, asthénie intense, etc.). [V. psychosomatique.]