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Imitation

Reproduction de phénomènes. — Bien que l’on puisse observer des conduites imitatives chez les animaux (un cheval qui se met à balancer Sa tête est vite imité par certains de ses voisins d’écurie), l’imitation est un comportement essentiellement humain. Toute l’éducation, l’apprentissage des techniques et de la culture reposent sur elle. Le jeune enfant reproduit les sons et les intonations, puis la syntaxe pour acquérir le langage; vers l’âge de trois ans, il imite les attitudes de ses parents, auxquels il s’identifie. Sa personnalité se forme dans les râles qu’il assume il est autrui avant d’être lui-même. L’imitation est le fondement de la société, dont Tarde a dit qu’elle est un ensemble d’individus qui s’imitent les uns les autres.