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Indice (Psychologie)

Elément perceptif naturellement lié à une situation. — Par exemple, une empreinte dans la neige est l’indice du passage d’un animal. L’indice se distingue du signal en ce sens que celui-ci est lié intentionnellement à l’objet ou à la situation : je laisse des traces derrière moi pour retrouver mon chemin dans la forêt. En regardant vivre son nourrisson, une mère attentive observe certains indices qui la renseignent sur son état affectif; les pleurs d’un jeune enfant qui vient de se blesser sont un signal, destiné à une personne de son entourage, exprimant son désir d’être consolé. Indices et signaux sont à la base de toute communication.