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LAVATER

(Johann Kaspar), philosophe suisse (Zürich 1741-id. 1801). Il rénova la physiognomonie (étude du caractère d’après les traits du visage), dont les Anciens avaient jeté les fondements, et s’intéressa à la graphologie. Il n’étudiait pas seulement l’organisation morphologique de la tête, mais essayait de déchiffrer le caractère à travers l’expression du visage et de l’ensemble du corps. Cependant, ses Essais physiognomoniques (1772) et ses Eléments de physiognomonie pour favoriser la connaissance et l’amour des hommes, qui connurent un très grand succès, n’avaient pas de caractère vraiment scientifique. (V. physiognomonie.)