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LEWIN

(Kurt), psychologue américain, d’origine allemande (Mogilno, Prusse, 1890 ― Newtonville, Massachusetts, Etats-Unis, 1947). Docteur en philosophie (1914), puis professeur de psychologie à l’université de Berlin (1926), il émigra aux Etats-Unis à l’avènement du nazisme. Il y fut, de 1932 à 1945, professeur aux universités Standford, Cornell, de l’lowa et Harvard. Influencé par le climat de recherches américain, il délaissa les sujets classiques de la psychologie (volonté, association, perception) pour étudier, d’un point de vue dynamique, certains problèmes particuliers du comportement humain : frustration et régression (1937-1941), niveau d’aspiration (1936-1944), apprentissage (1942). Sa théorie, fondée sur la notion de « champ psychologique », (c’est-à-dire sur l’ensemble des tensions produites par l’interaction des forces individuelles et sociales), le conduisit à étudier expérimentalement les petits groupes et leur dynamique interne. (V. champ psychologique, leader.)