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Matriarcat

(du lat. mater, mère, et du gr. arkhê, commandement), organisation sociale dans laquelle la femme jouit du pouvoir. — Les ethnologues modernes n’ont trouvé nulle part de véritable matriarcat. Il existe bien quelques rares sociétés où les femmes ont des prérogatives égales à celles des hommes (les lroquois, les Zuni du Nouveau-Mexique, les Khasi de l’Assam), mais même chez les Iroquais, qui se rapprochaient le plus du matriarcat, les femmes étaient exclues du conseil suprême.