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Ménopause

Arrêt définitif de l’ovulation et des règles chez la femme. — La ménopause survient, habituellement, entre quarante-cinq et cinquante-cinq ans. Elle entraîne des perturbations endocriniennes qui expliquent, en partie, la nervosité et les modifications de caractère de beaucoup de femmes. Mais cette crise biologique est, avant tout, le signe majeur de l’entrée dans la vieillesse; de plus, elle coïncide souvent avec des déceptions affectives, le départ des enfants du foyer, et des deuils (« ménopause morale », de Lévy.Valensi). Il est donc vraisemblable que les troubles caractériels de la ménopause sont aussi déterminés par les conduites psychologiques de cette période. Habituellement, la femme vieillissante manque de sérénité; elle a tendance à se sentir dans un état d’infériorité et réagit souvent soit par la dépression (asthénie), soit par un autoritarisme excessif. (V. vieillesse.)