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Niveau mental

Degré d’élévation de l’intelligence mesuré par la méthode des tests. — Le niveau mental suit un développement à peu près parallèle à la croissance physique et, comme celle-ci, dépend à la fois de facteurs constitutionnels et de facteurs socio-economiques et culturels. — Un enfant élevé à la campagne, habitué à raisonner à partir de situations pratiques et concrètes, n’a pas la même forme d’intelligence qu’un lycéen du même âge, habitant une grande ville, auquel on a appris à se servir d’un langage riche et à raisonner dans l’abstrait. Tous deux peuvent être également intelligents, mais pour apprécier leur niveau mental il est indispensable de les soumettre à des épreuves différentes : au premier, des tests d’intelligence pratique; au second, des séries de classement abstrait, par exemple. (V. test.)