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Objectale (relation)

Rapport existant entre le sujet et un objet extérieur à lui. — Les objets ne sont pas seulement des choses, mais aussi des personnes. Durant les deux premiers mois de la vie, le nouveau-né est dans un état purement narcissique; il réagit aux excitations internes et externes, éprouve du plaisir ou de l’insatisfaction, mais ne s’est pas encore différencié du monde extérieur. Puis, entre trois et six mois, un « objet » vague se détache de l’ensemble : la mère ou toute autre personne s’occupant régulièrement du nourrisson, qui devient familière et dispensatrice de plaisir (nourriture, soins corporels. avec laquelle l’enfant établit sa première relation objectale. Au huitième mois, celle-ci est si personnalisée que la présence d’une personne étrangère à la place de la mère déclenche une véritable angoisse chez le bébé. Dans l’organisation et le développement de la personnalité, les premières relations objectales ont une importance fondamentale. (V. hospitalisme.)