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nofollow

« nofollow » est, en langage HTML, un attribut de la
balise meta Robots, qui indique aux robots des
moteurs de recherche qu’ils ne doivent pas suivre les
liens présents dans la page pour indexer le contenu des
pages de destination.
Concrètement, rien n’oblige les moteurs à ne pas suivre
les liens indiqués comme « nofollow », et cet attribut
occupe finalement une fonction différente : il donne
aux moteurs de recherche une indication sur le fait que
le propriétaire du site endosse la qualité des sites sur
lesquels pointent les liens ou pas.
Par exemple, un blogueur va choisir de mettre en
« nofollow » les liens vers les sites des commentateurs de
son blog, car il n’endosse pas personnellement la
qualité de l’ensemble de ces sites.
Pour le dire autrement, attribuer à un lien le
« nofollow » reviendrait un peu à dire au moteur de
recherche : « Je fais un lien vers ce site mais je n’en
recommande pas pour autant le contenu ».
Dans leur évaluation de la qualité des backlinksd’un
site, les moteurs utilisent ce critère (entre autres) pour
déterminer le « poids » à accorder à ces liens. Les liens
en « nofollow » ne compteront pas ou peu dans cette
évaluation.
Enfin, l’utilisation de l’attribut « nofollow » est parfois
utilisé pour des raisons internes, afin d’accorder plus
de « poids » à une page au détriment  d’une autre. Cette
technique, appellée page rank sculpting, a de moins
en moins d’effet et est donc moins utilisée.