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commutation de paquets

Mode d’achemine-ment de messages dans un réseau de télécommunication, où les messages sont préalablement découpés en paquets munis d’une adresse ; dans les nœuds du réseau, ces paquets sont reçus, mis en mémoire et retransmis sur la ou les voies de transmission appropriées ; à l’arrivée, le message est reconstitué à partir des paquets reçus.

Un paquet n’occupe une voie que pendant sa durée de transmission, la voie étant ensuite disponible pour la transmission d’autres paquets appartenant soit au même message, soit à d’autres messages.