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Connotation, dénotation

Termes de linguistique qui concernent les significations d’un signe.

La dénotation (ou le dénoté) renvoie explicitement au référent et correspond souvent à la première définition du dictionnaire usuel.

La connotation évoque ou suggère des sens indirects, culturels, implicites, que le contexte permet de déterminer.

Ainsi le blanc, signe de pureté présent dans le rituel du mariage en occident, peut-il être signe de deuil en orient.

Dans une image, une couleur peut correspondre au ton local (description, dénotation) tout en ayant un pouvoir symbolique (évocation, connotation).