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Canon

Dans les arts, le canon est la règle qui, à un moment donné et dans un champ artistique limité, va être retenue comme critère de beauté (de qualité).

En sculpture ou en peinture, par exemple, le canon désigne l’ensemble des principes qui va servir de règles à l’artiste pour déterminer les proportions idéales d’une statue ou d’un nu.

On peut ainsi parler du canon des Egyptiens, du canon de Polyclète (dans le Doryphore) avec son module, la largeur de la main, ou encore, du canon des ateliers au XIXe siècle qui prenait comme référence la hauteur d’une tête.

Le canon est à la fois la règle de l’idéal de beauté et cet idéal.