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Cercle chromatique (couleurs complémentaires)

Cercle sur lequel sont disposées les couleurs du spectre (de l’arc-en-ciel).

Il correspond au plan de l’équateur dans la sphère des couleurs des peintres du Bauhaus (Klee, Itten) où le noir et le blanc occupent les pôles.

Sur ce cercle, les couleurs complémentaires sont diamétralement opposées.

Ainsi, dans sa forme élémentaire (voir croquis), ce cercle oppose :
– les couleurs primaires (ou fondamentales): BLEU (Cyan), ROUGE (Magenta), JAUNE (Primaire)
– les couleurs secondaires : ORANGE, VERT, VIOLET.

Juxtaposées, deux couleurs complémentaires créent un fort contraste ; mélangées, elles se détruisent et donnent un gris.

Traditionnellement, on distingue les couleurs chaudes (jaune, orangé, rouge) et les couleurs froides (vert, bleu,violet).