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Genre

Mot qui désigne les grandes familles d’œuvre (portraits, paysages, natures mortes…). Selon l’Académie du XVIIe siècle, les genres majeurs sont la peinture d’histoire, la peinture religieuse et la peinture allégorique.

Cette classification a eu pour conséquence de contraindre les artistes à être des spécialistes de tel ou tel genre, majeur ou mineur, et de déterminer le format de leurs supports.

Le XIXe, puis le XXe siècles mettent un terme à cette hiérarchisation des œuvres.

On appelle scène de genre une œuvre qui représente des sujets populaires, ordinaires ou intimes, tel qu’un repas.