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Primitif

Le plus ancien, originel. Ce qui est ainsi qualifié est donc jugé premier dans une évolution, une histoire.

Désigne la sculpture et la peinture européennes ayant immédiatement précédé la Renaissance (Duccio).

Enfin est ainsi désigné tout peuple considéré comme resté dans le premier état de l’humanité.

Terme hasardeux qui a donné naissance à une polémique au moment de la réalisation du musée du Quai Branly : fallait-il dire musée des arts primitifs ou des arts premiers? Au final, les deux termes furent abandonnés.