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Horloge interne

Il s’agit d’un circuit indépendant appelé horloge temps réel (RTC = Real Time Clock) utilisé au sein d’un micro-ordinateur pour mesurer l’écoulement du temps et assurer le changement de date du calendrier.

Un circuit de ce type est alimenté par une pile, de sorte qu’il continue à fonctionner même lorsque l’ordinateur n’est pas sous tension.

L’heure et la date conservées par l’horloge/calendrier peuvent être utilisées par le système d’exploitation (par exemple, pour « horodater » les fichiers avec la date et l’heure de création et de dernière révision) et par des
programmes d’application (par exemple, pour insérer la date o u l’heure dans un document) par le biais d’appels au
BIOS.

Il ne faut pas confondre ce circuit avec l’horloge système de l’ordinateur, qui détermine essentiellement la vitesse globale de traitement.