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APTITUDE MENTALE PRIMAIRE

Caractéristique individuelle cognitive mise en évidence par l’analyse factorielle (Thurstone).

L. L. Thurstone a publié en 1938, sous le titre Primary Mental Abilities, les résultats d’une importante analyse factorielle portant sur un nombre élevé de tests d’intelligence et d’aptitudes.

Il put mettre en évidence un certain nombre de facteurs, qu’il interpréta comme autant de sources de variation sous-jacentes aux résultats des tests et rendant compte des corrélations observées entre ces résultats, les « aptitudes mentales primaires » (ou PMA).

Les principaux sont les facteurs verbal (V), spatial (S), de raisonnement (R), numérique (N), de fluidité verbale (W).

Ces facteurs ont été retrouvés plusieurs fois depuis cette première publication, au cours de travaux réalisés par l’école de Thurstone et par d’autres chercheurs. Ils servent souvent de variables de référence.

Certains ont pu être décomposés en facteurs à champ plus restreint, ce qui relativise le sens du terme « primaire ».

On a également constaté qu’ils présentaient entre eux des corrélations (ils constituent une structure simple « oblique ») dont on peut rendre compte par un facteur général de second ordre, interprétable comme facteur d’intelligence générale.

L. L. et T. G. Thurstone ont publié des tests utilisables pour la mesure de ces aptitudes.

Il existe en version française un test d’aptitudes mentales primaires pour sujets de 11 à 17 ans qui fournit une note dans chacune des cinq aptitudes mentionnées ci-dessus et une note globale, évaluation du facteur général d’intelligence de second ordre, obtenue par sommation pondérée de ces cinq notes.